एक गाँव में एक बूढ़ा आदमी अपने बेटे के साथ रहता था. एक दिन पुलिस उसके घर आई और उसके बेटे पर हथियार चुराने का आरोप लगाकर पकड़ कर ले गई. उसे जेल में बंद कर दिया गया. बूढ़ा आदमी हर साल अपने खेत में आलू उगाया करता था. आलू की अच्छी पैदावार उसे अच्छी आमदनी दिला जाती थी और साल भर का उसका खर्चा निकल जाता था.

रेगिस्तानी इलाके में स्थित एक गाँव में एक वृद्ध व्यक्ति अपने तीन पुत्रों के साथ रहता था. उसके पास १७ ऊँट थे. एक दिन उस वृद्ध की मृत्यु हो गई. अपनी लिखी वसीयत में उसने अपनी संपत्ति के साथ–साथ १७ ऊँटों का भी अपने पुत्रों के मध्य बंटवारा किया था. संपत्ति तो बराबर-बराबर सभी पुत्रों में बांट दी गई. लेकिन ऊँटों की संख्या १७ थी, जो एक विषम और अभाज्य संख्या है. इसलिए उसका बराबर बंटवारा संभव नहीं था.

बहुत पहले की बात है. एक राज्य में एक राजा राज करता था. वह बहुत दयालु और कृपालु था. समय-समय पर अपने राज्य में भ्रमण कर वह जनता के सुख-दुःख का समाचार लेता रहता था. सर्वदा वह घोड़े पर भ्रमण के लिए निकलता था. किंतु एक बार उसने पैदल ही भ्रमण पर निकलने का निश्चय किया. उसने कई स्थानों की यात्रा की और गाँव-गाँव जाकर लोगों से भेंट की. लोग भी राजा को अपने मध्य पाकर बहुत प्रसन्न थे.

पनघट पर चार औरतें पानी भरने आई. पानी भरते हुए वे एक-दूसरे से बातें करने लगी. बातों-बातों में उन्होंने अपने बेटों के गुणों का बखान करना प्रारंभ कर दिया. पहली औरत बोली, “मेरा बेटा बहुत सुरीली बांसुरी बजता है. जो भी उसकी बांसुरी सुनता है, मंत्रमुग्ध हो जाता है.” दूसरी औरत बोली, “मेरा बेटा बहुत बड़ा पहलवान है. गाँव में उसकी बहादुरी का डंका बजता हैं. तीसरी कहाँ पीछे रहती, वह बोली, “मेरा बेटा पढ़ने-लिखने में बहुत तेज है. पूरे गाँव में सबसे बुद्धिमान वही है.” चौथी औरत ने सबकी बातें सुनी, लेकिन कहा कुछ भी नहीं. इस पर वे औरतें उससे कहने लगी, “बहन, तुम भी तो कुछ बोलो. तुम्हारे बेटे में क्या गुण है?” वह औरत बोली, “क्या कहूं बहनों? मेरे बेटे में इस तरह का कोई गुण नहीं है.”

एक गरीब किसान को उसके एक मित्र ने कुछ बीज दिये और उसे बताया कि ये बीज बांस के पेड़ की उस प्रजाति के हैं, जो चीन में पाए जाते है. इन पेड़ों की ऊँचाई ९० फीट तक होती है. किसान ने वे बीज अपने मित्र से ले लिए और उन्हें अपने खेत में बो दिये. उसे आशा थी कि जिस दिन वे बांस के ऊंचे पेड़ बन जायेंगे, उन बांसों को बेचकर उसे अच्छी आमदनी होगी और उसका परिवार एक अच्छा जीवन जी पायेगा.

Translate »